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巨大的蠕虫与对准的下巴活了4亿年前

2019-08-07

巨大的蠕虫与对准的下巴活了4亿年前

虽然真正的大型动物在陆地上并不常见 - 大部分都被现代人类杀死 - 但是更多的大型物种仍然在世界海洋中茁壮成长。 但是,由于规模是一个明显的优势,但是巨大的,或者发展到非常大的规模,是过去的共同特征。

虽然恐龙在他们之前或之后举例说明巨无一物,但这是一种在许多生命形式中发现的进化特征,包括蠕虫。 大约4亿年前生活在泥盆纪时期的一种新发现的蠕虫化石表明它的身体长度超过一米,并且它有一个可怕的大(当然相对来说)嘴巴。超过一厘米长。

这个物种名为Websteroprion armstrongi,因其肉眼可见的下颚而在化石蠕虫中脱颖而出,而在大多数其他蠕虫物种中通常需要显微镜才能看到它们。 W. Armstrongi目前仅通过其下颚知道,并且根据其尺寸推断体长。 周二在“科学报告”杂志上发表的中描述这一点。

这些化石于1994年6月由安大略省地质调查局的Derek K. Armstrong发现,他被直升机投下,在加拿大安大略省的一个偏远和临时暴露的地方调查岩石和化石几个小时。 从那时起,它们一直存放在皇家安大略博物馆,并且只被该研究的作者注意到。

WebsteroprionArmstrongiJaw 这是来自化石样本的CT扫描的W.armtrongi的钳口装置的部分的3D重建。 照片:Luke Parry

来自瑞典隆德大学的主要作者Mats Eriksson在一份声明中说:“动物的巨型主义是一种诱人且具有生态重要性的特征,通常与优势和竞争优势相关。 然而,这是海洋蠕虫中一种鲜为人知的现象,而且以前从未在化石物种中得到证实。“

在活体蠕虫中,W。Armstrongi与Eunice aphroditois相当,通常称为Bobbit蠕虫。 这种“巨型螨”物种主要分布在大西洋和印度洋 - 太平洋的温暖水域,在某些情况下可以长到3米,并且嘴里有锋利的牙齿。 结合伏击攻击的速度,有时已知E. aphroditois将其猎物分成两半。

WebsteroprionArmstrongiReconstruction 这是一次艺术重建,展示了W. Armstrongi袭击泥盆纪海域的一条鱼。 照片:James Ormiston

联合王国布里斯托尔大学地球科学学院的共同作者Luke Parry在说:“它还表明,带有下颚的多毛类动物的巨人主义局限于Eunicida内的一个特定的进化分支,并且已经进化了许多不同物种的时代。“

Websteroprion Armstrongi这个名字向发现这些化石的阿姆斯特朗以及死亡金属乐队Cannibal Corpse的贝司手Alex Webster表示敬意。 据作者介绍,他们包括皇家安大略博物馆的David Rudkin--他们都是业余爱好音乐家,韦伯斯特在演奏低音吉他时可被视为“巨人”。


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责任编辑:顾孵钲