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化石发现表明,新世界猴子在北美已有2100万年前

2019-08-07

化石发现表明,新世界猴子在北美已有2100万年前

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2015年1月9日早晨降雪后,雪猴坐在纽约中央公园动物园栖息地的一棵树上。 照片:路透社

科学家在巴拿马发现了七颗小牙齿,这可能会改变我们对猴子如何在北美产生影响的方式。 古老的猴子化石表明灵长类动物在北美和南美洲之间的一个100英里的海洋过境点进入了现代的巴拿马,这意味着猴子在北美大陆的丛林周围摆动得比先前想象的要早得多。

科学家们相信,直到现在,这些动物大约在350万年前开始在各大陆之间穿越,但猴子的牙齿至少有2100万年的历史。 根据 ,这些化石在与巴拿马运河扩建相关的挖掘过程中被发现附属于几位在“ 周三”杂志上发表研究结果的研究人员。

新的属和物种被称为 ,后一术语基于拉丁语的过境,意思是过境。 目前尚不清楚猴子在中新世早期如何穿越北美和南美之间的大海。 佛罗里达大学校园佛罗里达自然历史博物馆的脊椎动物古生物学策展人乔纳森布洛赫说,它可能已游100英里或无意中漂浮在植被垫上。

“我们希望找到更多的猴子化石,但时间绝对是一个因素,”布洛赫说。 “我们正在与想要再次在岩石上生长的森林作斗争。 巴拿马运河的扩建为这些令人兴奋的发现提供了一个百年一遇的机会。 但我们不能假设我们总是能够获得这些岩石暴露。“

布洛赫说,这一发现代表了新世界猴子历史上一个“完全奇异”的篇章。 研究人员称这些动物每只重约 。

“不知何故,他们从非洲进行了越洋旅行,然后他们分散在整个南美洲,”布洛赫说。 “现在我们看到,据我们所知,它们是唯一成功穿过早期中新世中美洲海道进入现今巴拿马的哺乳动物。 那么猴子怎么能做到这一点? 希望未来的化石发现能够帮助我们更好地了解这一非凡的历史。“

其他动物,如两栖动物,爬行动物,淡水鱼类和昆虫,也被认为在中新世早期在北美和南美之间形成了海洋过境点。 这两个大陆可能在大约350万年前保持分离。

布洛赫说:“在中美洲,在北美大陆的最南端发现一只老猴子,在某种程度上类似于寻找直立人,这是一种在澳大利亚只有来自非洲和亚洲的灭绝的人类祖先。”

如今,新世界猴子主要生活在从巴西到墨西哥的热带森林中。 据研究报告的共同作者亚伦·伍德(Aaron Wood)说,他们发现第一颗牙齿是2012年佛罗里达自然历史博物馆博士后研究员,因此不知道为什么它们在北方不被发现。

“虽然发现P. transitus的化石哺乳动物包括看起来像古生物学家在墨西哥,德克萨斯州和佛罗里达州中新世早期发现的马,骆驼和松鼠,但新猴子仅限于该大陆的最南端,”伍德说。 ,现在是爱荷华州立大学的古生物学家。 “当时在中美洲北部没有发现在巴拿马发现的古老的南美洲森林,阻止猴子向北移动,尽管像海洋这样的气候和地理障碍并没有完全限制它们向北移动。”


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责任编辑:展佛蚌